Pembunuhan seorang pria kulit hitam oleh polisi Toronto sangat buruk.  Begitu juga reaksi politiknya
All Opinion stories]

Pembunuhan seorang pria kulit hitam oleh polisi Toronto sangat buruk. Begitu juga reaksi politiknya

Pembunuhan polisi sering kali memiliki dampak politik yang menarik yang perlu diceritakan, dan itulah kasus penembakan polisi terhadap Albert Johnson di Toronto pada 1979.

Dalam artikelnya yang kuat di Saturday Star pada 23 Oktober, Ena Chadha menceritakan bagaimana Albert Johnson, seorang pria kulit hitam berusia 35 tahun di Toronto, berteriak di jalan kecil di belakang rumahnya. Seorang tetangga, yang putranya adalah seorang polisi, menelepon polisi, yang mengejarnya ke rumahnya. Polisi mendobrak pintunya dan kemudian menembak dan membunuhnya di depan putrinya yang masih kecil.

Saat itu 26 Agustus 1979.

Komunitas kulit hitam memulai serangkaian demonstrasi besar dan penuh kemarahan. Ketua Metro Paul Godfrey, seorang anggota terkemuka Dewan Komisaris Polisi Metro Toronto (sekarang Dewan Layanan Kepolisian Toronto), menanggapi dengan meminta Kardinal Katolik Emmett Carter untuk menyelidiki hubungan polisi/masyarakat. Kardinal Carter dipandang sebagai anggota komunitas yang dihormati dan dipercaya.

Saya adalah walikota Toronto saat itu, dan sedang berada di pondok saya saat penembakan terjadi. Ketika saya kembali ke kota, saya menggunakan pidato makan siang pada 10 September untuk menyuarakan keprihatinan saya. Bagi banyak orang, saya berkata, “Tuan. Kematian Johnson adalah akibat dari perilaku sistemik oleh badan kepolisian, yang mewakili sikap rasis atau sikap tembak-menembak – atau keduanya.”

Johnson adalah orang kedelapan yang ditembak dan dibunuh oleh polisi Toronto dalam periode 13 bulan. Dua dari mereka yang tewas adalah Black, tiga adalah imigran dengan bahasa Inggris terbatas, dan empat dalam krisis mental.

Dalam pidato saya, saya mengatakan perubahan harus terjadi di tingkat komisi kepolisian untuk memastikan hal ini tidak terjadi lagi. “Jika Komisi Polisi mengatakan petugas yang menyebut Hitam a (N-word) akan ditegur, praktik itu akan berhenti … Jika komisi melatih petugas untuk memiliki banyak tanggapan terhadap perselisihan rumah tangga, pekerjaan petugas akan dibuat lebih banyak. lebih mudah.”

Saya mengatakan dewan peninjau independen diperlukan untuk pengaduan terhadap polisi, bahwa polisi harus dilatih untuk menangani masalah kompleks yang diangkat di Toronto, daripada mengandalkan kekuatan senjata.

Pidato itu menimbulkan sensasi. Judul utama The Toronto Sun adalah “Sewell harus tutup mulut,” dan sehari kemudian “Sewell: walikota terburuk kami yang pernah ada.” Judul The Star mengutip Godfrey yang mengatakan “Sewell menyalakan api pada krisis rasial,” dan mengutip Walikota North York Mel Lastman yang mengatakan “Taktik Sewell membangkitkan massa.”

Asosiasi Polisi Toronto mengumpulkan $8.000 untuk memasang iklan surat kabar yang menyuruh orang menulis surat kepada anggota dewan mereka untuk menunjukkan dukungan mereka kepada polisi. jumlah Art Eggleton mengajukan mosi sebelum dewan kota mengecam saya atas pernyataan saya, dan dewan mendukung mosi itu.

Godfrey, dengan kepala polisi Harold Adamson, kemudian menghadiri pertemuan Asosiasi Polisi pada Minggu pagi, dan mengatakan bahwa saya menyerang polisi itu, bahwa saya tidak adil kepada polisi, dan bahwa pertemuan itu harus mencela saya. Anggota asosiasi yang hadir memberikan suara bulat untuk menyatakan bahwa mereka kurang percaya pada saya.

Laporan Kardinal Carter dirilis pada akhir Oktober dan membuat banyak rekomendasi untuk perubahan kepolisian di Toronto. “Saya mendengarkan cerita horor satu demi satu,” katanya, “di mana tema yang berulang selalu bahwa tidak ada mekanisme di mana pengaduan dapat diajukan dengan benar dan pemeriksaan yang adil dipastikan.

“Memang tampaknya menjadi pendapat yang cukup umum bahwa tidak hanya tidak ada kemungkinan mencari jalan lain dalam masalah ini, tetapi bahkan berbahaya untuk melakukannya. Pembalasan oleh petugas polisi atau ketakutan akan pembalasan semacam itu tersebar luas.

“Seorang anggota masyarakat yang terhormat mengatakan kepada saya bahwa setelah bersikeras mengajukan keluhan, dia melakukannya sesuai dengan prosedur yang ditetapkan dan menyebutkan secara sepintas bahwa dia bahkan tidak pernah memiliki tiket parkir. Keesokan harinya mobilnya ditilang. Ini bisa saja kebetulan kecuali fakta bahwa mobil itu diparkir di halaman rumahnya sendiri.

“Seorang pria kulit hitam yang dilecehkan di tangga rumahnya sendiri ditanya oleh petugas apakah dia berencana untuk mengajukan pengaduan. Ketika dia menjawab dia menganggap prosedur seperti itu tidak berguna, petugas itu tersenyum dan berkata: ‘Anda benar sekali karena saya hanya akan melaporkan bahwa deskripsi Anda cocok dengan seorang buronan yang kita miliki di tangan kita.’ ”

Apa yang tidak diketahui Kardinal Carter, dan apa yang saya pelajari hanya 42 tahun kemudian ketika membaca artikel Chadha, adalah bahwa Albert Johnson telah melakukan sejumlah interaksi menakutkan dengan polisi di bulan-bulan sebelum kematiannya. Dia sangat kesal karena dilecehkan oleh polisi pada beberapa kesempatan sehingga dia pergi ke Komisi Hak Asasi Manusia Ontario untuk mengungkapkan keprihatinannya.

OHRC bukanlah badan yang biasanya menangani pengaduan tentang polisi, tetapi anggota masyarakat mendatangi mereka karena tidak ada alternatif lain. Johnson tidak tahu harus ke mana lagi, dan dalam beberapa kesempatan dia mengunjungi OHRC, dia mengatakan kepada mereka bahwa dia takut polisi akan membunuhnya.

OHRC memutuskan tindakan terbaiknya adalah mengirim surat kepada polisi yang menjelaskan kekhawatiran Johnson. OHRC telah menetapkan protokol untuk memastikan surat-suratnya ditangani dengan cepat, sehingga suratnya tentang pengaduan Johnson diteruskan baik ke komisi polisi dan kepala polisi. Surat itu diterima pada 22 Agustus 1979. Johnson dibunuh empat hari kemudian, seolah-olah itu adalah jenis pembalasan yang sama persis seperti yang ditemukan Kardinal Carter terhadap orang lain yang membuat atau ingin membuat pengaduan tentang perilaku polisi.

Sebagai kepala polisi Harold Adamson pasti sudah tahu tentang surat itu. Tidak diketahui apakah dia membaginya dengan pejabat senior lainnya. Bagaimanapun, surat itu disembunyikan dari Kardinal Carter, dari saya, dan dari publik. Jika diketahui bahwa Johnson telah mengeluh tentang ketakutan akan dibunuh oleh polisi dan bahwa dia telah dibunuh empat hari setelah polisi mengetahui pengaduan itu, persepsi publik tentang kasus tersebut akan berubah secara substansial. Informasi itu dirahasiakan untuk melindungi polisi. Itu memalukan.

Masa jabatan saya sebagai walikota dibayangi oleh peristiwa ini, dan saya disebut sebagai cop hater. Dalam pemilihan kotamadya pada akhir tahun 1980, Asosiasi Polisi secara terbuka menyatakan keinginannya agar saya tidak terpilih kembali, dan saya kalah dari Eggleton dengan selisih sekitar satu persen suara yang diberikan. Tapi pidato saya memiliki dampak positif: polisi tidak membunuh warga Toronto lainnya sampai saya keluar dari kantor — jeda 16 bulan.

Tapi sekarang, dengan artikel Chadha, kita memiliki penjelasan yang lebih baik dari keseluruhan cerita tentang kematian Albert Johnson di tangan polisi Toronto. Seperti yang dikatakan seorang teman kepada saya, ‘Jika Anda hidup cukup lama, Anda bisa melihat beberapa ayam pulang untuk bertengger.’

John Sewell adalah mantan walikota Toronto. Buku terbarunya bersama Chris Williams adalah “Crisis in Canada’s Policing.”


Posted By : keluaran hk hari ini tercepat