Iowa encabeza Penn State, Playoff a la vista

Iowa encabeza Penn State, Playoff a la vista

Iowa encabeza Penn State, Playoff a la vista

Un partido de fútbol americano universitario tiene una duración de cuatro cuartos y una duración de 60 minutos. Cuando dos programas importantes chocan en un enfrentamiento de primer nivel, cada minuto de fútbol marca la diferencia. Hoy, los Iowa Hawkeyes jugaron 60 minutos de fútbol físico oportunista para vencer a Penn State en el juego del año en Iowa City. No hay nada en este equipo de fútbol de Hawkeye, y hoy lo demostraron. Los Hawkeyes demostraron su posición como uno de los mejores equipos del país. Después de luchar contra un déficit inicial, Iowa supera a Penn State 23-20 y el Playoff está a la vista.

Adversidad

Después de una patada de despeje de Iowa para comenzar el juego, Penn State quedó atrapado en su propia línea de una yarda. En su primera jugada desde la línea de golpeo, el mariscal de campo Sean Clifford fue forzado a salir del bolsillo y lanzó una intercepción en la línea de ocho yardas de Penn State. Jestin Jacobs bajó con la selección y Iowa se hizo cargo. Los Hawks se fueron con tres puntos luego de la pérdida, y el impulso se sintió como si fuera todo suyo.

Las siguientes cuatro unidades de Penn State resultaron en 17 puntos, e Iowa enfrentó su mayor déficit de la temporada. Solo en el primer cuarto, Clifford tuvo marca de 12-18 con 133 yardas. Dos touchdowns de Nittany Lion llegaron al suelo, y Iowa finalmente los mantuvo a un gol de campo a principios del segundo cuarto. Este fue un territorio nuevo para Iowa, que no ha perdido más de siete en toda la temporada. La racha de “menos de 25 puntos permitidos” estaba contra las cuerdas, e Iowa no pudo hacer que nada se moviera en la ofensiva. Los Hawkeyes tuvieron solo 49 yardas de ofensiva en el primer cuarto y Spencer Petras fue uno de los nueve con una intercepción.

Ajustes

Las cosas empezaron a cambiar a mediados del segundo trimestre. Clifford salió del juego luego de una lesión no revelada que no fue evidente en el campo. Recibió un gran golpe del apoyador de Iowa Jack Campbell y aterrizó torpemente sobre su hombro que no lanzaba. Clifford saltó y salió corriendo del campo antes de que su gol de campo pusiera a los Nittany Lions arriba por 14 puntos.

Tras la salida de Clifford, el mariscal de campo suplente Ta’Quan Roberson se hizo cargo e Iowa comenzó a desmembrar la ofensiva de Penn State. Sin incluir su gol de campo de 42 yardas en el tercer cuarto, la distancia promedio de Penn State para el resto del juego fue de una yarda. Sí, solo un metro. El ruido de la multitud dentro del Kinnick Stadium fue ensordecedor y los Nittany Lions tuvieron ocho penalizaciones por salidas en falso desde el segundo cuarto en adelante. Hubo un claro cambio en el impulso, pero Iowa todavía no había encontrado su equilibrio ofensivamente.

Los Hawkeyes anotaron luego de la lesión de Clifford, reduciendo la ventaja a siete. Hicieron una serie de 11 jugadas y 75 yardas con la ayuda de un pase largo a Nico Ragaini para colocarse dentro de la zona roja. Petras le pasó el balón a Charlie Jones para el marcador, y Iowa comenzó a sentir un ritmo ofensivo. Sus siguientes tres unidades resultaron en despejes, pero cada una logró cambiar el campo a favor de los Hawks. Con la defensa de Hawkeye continuando deteniendo a los Nittany Lions, parecía que las cosas estaban a punto de balancearse a favor de Iowa.

Respuesta

Penn State tomó una ventaja de 20-13 en el último cuarto cuando Iowa comenzó a recuperar ese ritmo. Comenzó con un impulso positivo de Iowa al medio campo que resultó en una patada de despeje. La bota de Tory Taylor aterrizó en la línea de una yarda de Penn State a principios del último cuarto y Kinnick Stadium estalló. Los Nittany Lions sufrieron una penalización por inicio en falso antes de irse de tres y eliminados. El ímpetu estuvo totalmente a favor de los Hawkeyes, y se hicieron cargo en la línea de 50 yardas después de la patada de despeje.

En la segunda jugada desde el scrimmage, Petras golpeó al verdadero novato Keagan Johnson en una ruta de salida corta. Johnson hizo fallar a cuatro defensores de Penn State en su camino hacia la yarda ocho. Iowa se conformó con tres puntos tras la gran jugada. Ahora quedaban ocho minutos en el partido más esperado del año dentro del Kinnick Stadium.

Halcones de ocho minutos

Con cuatro puntos de desventaja a falta de ocho minutos por jugar, la defensa de Hawkeye volvió a dar un paso al frente. El ruido ayudó a otra penalización por salida en falso de los Nittany Lions, y se enfrentaron a una enorme tercera y 13 situaciones. En la jugada, se llamó a un bloqueo ilegal que, si se rechazaba, habría forzado un cuarto down. Kirk Ferentz tomó una decisión aquí que probablemente ganó el juego para Iowa. Aceptó el penalti, poniéndolo tercero y 24 en la yarda 11 de Penn State. La llamada parecía cuestionable, pero en el tercer intento subsiguiente, Penn State cometió otro comienzo en falso. Cuando finalmente se rompió la jugada en tercera oportunidad, Roberson la tiró incompleta y se vio obligado a despejar su propia zona de anotación.

La mentalidad de la posición de campo del cuerpo técnico de Iowa rindió grandes frutos en esta situación. Iowa tuvo el impulso claro en el lado defensivo del balón, y Penn State no estaba obteniendo nada con su ofensiva. La penalización aceptada resultó en una pérdida de 16 yardas y puso a Iowa a una distancia de ataque después de la patada de despeje.

Con seis minutos por jugar, Iowa ejecutó un pase de acción de juego al otro lado del campo. Petras se detuvo en seco y se lanzó a través de su cuerpo a un Ragaini abierto de par en par que atrapó el balón y lo tomó por seis. El pase de touchdown de 44 yardas le dio a Iowa su primera ventaja desde que lideró 3-0 al comienzo del juego, y el estadio Kinnick estaba rockeando. El pase de acción de juego abrió el lado cercano del campo y Ragaini corría solo. Se zambulló en la zona de anotación para lo que terminó siendo el puntaje ganador del juego. Iowa selló la victoria con ese touchdown de 44 yardas y consolidó su lugar como uno de los mejores de la nación.

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Batalla de rotación ganada

Las últimas tres posesiones de Penn State resultaron en una rotación en las bajas, una intercepción y una rotación en las bajas. Los Hawkeyes ganaron la batalla de pérdidas de balón registrando cuatro intercepciones contra solo una en el extremo de Iowa. Sin embargo, hicieron algo que no habían hecho en todo el año, y eso no fue capitalizar con puntos después de una rotación. De las cuatro intercepciones, solo una resultó en puntos y llegó en los primeros cinco minutos del juego. Durante todo el año, Iowa ha aprovechado el juego de pérdidas de balón para poner puntos en el tablero. Hoy, demostraron que los puntos pueden venir de otras maneras, lo cual es fundamental cuando se compite en la cima.

Iowa encabeza Penn State, Playoff a la vista

Este equipo de fútbol puede competir con los mejores y ganar. A pesar de ceder 17 puntos, Iowa jugó fútbol oportunista y se impuso. Con lo que mostraron en esta victoria, Iowa tiene potencial para los playoffs. En el mayor partido de la temporada regular desde 1985, Iowa hizo los ajustes necesarios y se basó en algo más que el volumen de negocios. Si bien las pérdidas de balón continúan fluyendo, la ofensiva y los equipos especiales demostraron que pueden dar un paso adelante en situaciones clave contra oponentes difíciles. Iowa venció al Penn State Nittany Lions, cuarto clasificado, y consolidó su posición como uno de los mejores equipos del país. Esta es una victoria distintiva en el currículum de Iowa, y las conversaciones sobre la eliminatoria de fútbol americano universitario son legítimas.

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